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运动最关键的作用是:强健或改善大脑

131 人阅读 | 发表于 2021-01-07 | 来源:兔加熊

为什么有些孩子成绩好,人缘也好?

为什么有些孩子会玩,也会念书?

因为他们的大脑结构不一样!

想改造孩子的大脑吗?想让孩子更聪明吗?

给孩子一双球鞋,动起来,运动会促使孩子学业进步、心情好!

众所周知,运动让我们更健康,但大多数人都不知道其中的原委。我们仅仅认为运动释放了压力、减轻了肌肉张力,或者增加了内啡肽(endorphin)。其实,我们血脉贲张时令我们心情愉快的真正原因是:运动使我们的大脑处于最佳状态。而且,运动不仅对身体有益,还有更为重要和更吸引人的优点。强健肌肉和增强心肺功能只是运动最基本的作用,运动最关键的作用是强健或改善大脑。

人类天生就要动

如今,我们生活在一个由科技推动的世界中,处处充满电子屏幕,很容易忘记自己是天生的运动家——动物,因为我们的日常计划里完全没有“运动”这一项。人类的梦想、计划及创造出的社会让我们失去了运动的生理天性。颇具讽刺意味的是,梦想、计划和创造的能力恰好源自大脑中负责支配运动的那部分区域。经过50万年的进化,我们逐渐适应了这个变化的环境,思考型的大脑也从运动技能的磨炼中进化而来。我们把那些依靠狩猎采集而生的原始祖先想象成拥有强健体魄的野兽,为了长期生存下去,他们必须运用智慧寻找和储存食物。食物、体力活动和学习之间的关联性成为我们大脑回路系统(bra in’s circuitry)中与生俱来的习性。

现在,我们已无须去狩猎和采集,但这却成了一个问题。久坐不动的现代生活方式破坏了我们的本性,而且成为我们长期生存的最大威胁之一。这种迹象随处可见:美国65%的成年人体重超标或过度肥胖,而且在这部分人群中,有10%患有2型糖尿病。这种可预防却很烧钱的疾病源于缺乏运动和营养不良。过去,糖尿病几乎就是中年人的噩梦,现今它已开始成为儿童的梦魇。这简直等于自杀,它不仅仅存在于美国这种超级快餐式的生活节奏中,而且是整个发达国家共有的问题。令人不安的是,人们还没有意识到,缺乏运动也在毁灭我们的大脑——大脑正发生实质性萎缩。

身、心、大脑的联系

我们的文化把思想和肉体一分之二,而我却想把它们重新联系在一起。身心连接的问题已经令我痴迷了很多年。1984年,我在哈佛向医学专业人员发表了我的第一次演讲,题目就叫《身体与精神病学》(The Body and Psychiatry),主要介绍一种治疗攻击行为的新药。攻击行为对身体和大脑都有危害,这种治疗方法是我在马萨诸塞州州立医院当住院医生时偶然发现的。我曾治疗过最复杂的精神患者,这一经历让我踏上一条通过治疗身体改变精神状态的研究道路。这是一次扣人心弦的历程,尽管研究还在继续,但是也到了把信息公之于众的时候了。仅在过去的5年里,神经学家的研究成果已经描绘出了身体、大脑和精神之间生物学关系的精彩画面。

运动关键词

● 内啡肽(endorphine)

一种通由身体和大脑产生的激素,它就像是天然的吗啡。当身体和大脑负荷过重时,就会释放出内啡肽阻止疼痛信号。

为了使大脑保持最佳活动状态,我们的身体需要努力工作。在本书中,我会具体说明身体活动为什么以及如何对我们的思考和感受方式起到至关重要的作用,同时还将解释运动如何促使大脑的学习功能区域开始工作,如何影响情绪、焦虑和注意力,如何预防压力以及如何逆转大脑中某些老化因素的影响,如何帮助女性避免有时因激素变化而引起的紊乱。我并不是在谈论跑步者的欣快感这种模糊的概念,我谈论的都是已经在实验室的小白鼠身上或人身上得到验证的实质性改变。

我们已知运动可增加体内血清素(serotonin)、去甲肾上腺素(norepinephrine)和多巴胺(dopamine)的水平——这些都是传递思维和情感的重要神经递质。你可能听说过血清素,也许还知道抑郁症与血清素的缺乏有关,不过,许多我认识的精神科医生都不了解二者的关系。他们既不了解压力的毒性水平会破坏大脑中几十亿个神经细胞之间的连接,也不了解慢性抑郁症会缩小脑部一些特定的区域。他们更不知道,运动能释放一连串影响神经系统的化学物质和生长因子,而这些物质能扭转血清素的缺乏,并真正维护大脑的基本结构。实际上,大脑和肌肉的反应一样——用进废退。大脑内的每个神经元(也称神经细胞)通过树状分支上的“叶片”相互接触,而运动则可以促进这些分支生长并发出许多侧支,因此能从根本上增强大脑的功能。

神经学家正开始研究运动对脑细胞内部的影响——即基因本身所产生的影响。在生物学层面,神经学家也发现了身体对大脑产生影响的迹象。研究已经证实,肌肉运动产生的蛋白质经血液运送到大脑,这些蛋白质在我们最伟大的思考机制中发挥了关键性作用。它们不但有着胰岛素样增长因子(IGF1)、血管内皮生长因子(VEGF)之类的特殊名字,还为身心联系提供了前所未有的见解。仅用了短短数年,科学家就开始着手描述这些因子以及它们如何起作用,而且每一次新的发现都进一步加深了人们对它们的敬畏之心。大脑这个微观世界还有许多未解之谜,但我认为,正是我们所了解的东西才可以改变人类的生活,也许还能改变人类社会本身。

运动让大脑保持最佳状态

为什么你应该关心自己的大脑如何工作呢?

首先,它掌控着一切。

就在此刻,你的大脑前部区域正在发射你所阅读内容的信号。你能理解多少,很大程度上取决于连接神经元的神经化学物质和生长因子之间是否有一种适当的平衡。

事实证明,运动对这些基本组成要素有显著的影响。大脑建立起这个过程,当你坐下来学习新知识时,这种刺激又强化了相关的连接点。通过反复练习,整个大脑回路形成清晰的轮廓,就好像你正踩出一条穿过森林的路一样。形成这些连接点的重要性将贯穿在本书讨论的所有问题中。比如,为了应对焦虑情绪,你在创建一些替代路径的同时,也需要扩展一些陈旧的路径。

了解身体和大脑之间的这种相互作用后,你就可以控制这个过程、处理诸多问题,让你的大脑顺利地忙碌起来。

要是今天早晨你花半小时锻炼的话,你就会有好心情安静地坐在这里,全神贯注在这段文字上,而你的大脑也更有能力记住书中的内容。

当你掌握了关于大脑的实用知识后,你就改变了生活。当你认识到某种情感问题是有生物学依据时,你就不会再有内疚感。另外,当你知道自己可以影响那种生物学因素时,你就不会再有无助的感觉。

人们很容易把大脑想象成一个坐在象牙塔内发出命令的神秘指挥官,外界无法接触到它,其实根本不是这样。

运动打破了那些屏障。

一旦你了解运动如何改善大脑功能后,你会把运动当成生活的一部分,而不是把它当成被迫要做的事。

当然,你应该运动,但我不想在这里说教。(这很可能没什么帮助:老鼠实验表明,强制锻炼无法起到和自愿锻炼相同的效果。)假如你一直不停地对自己说锻炼是你喜欢的事,做到这一点,你就是正在为通往那个与众不同的未来开辟一条道路。

那将是一个生机盎然的未来,而不是只求生存的未来。

文章来源:《运动改造大脑》

作者约翰·瑞迪 John Ratey:l 哈佛大学医学院临床副教授,临床精神病医生、跨学科研究专家、畅销书作者,国际公认的神经精神医学领域专家。1997年荣获美国最佳医生。


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